Saturday, June 23, 2007

Die Gedanken Sind Frei

Over the past decade, I have been on many a front line protesting our military incursions in Iraq & Afghanistan. While many Americans applaud the efforts of war protesters, there are many who castigate us for exercising our constitutional right of free speech. One of the arguments many of this ilk have tried to shove down our throats is that we are only entitled to our freedoms -- including the right of speech that we are criticized for using -- because of the bravery and dedication of American soldiers who have fought wars to ensure these freedoms are our birthright.

There's only one problem with this sentiment -- it isn't correct. It is patently and categorically false.

More often than not, wars are waged for economic or geopolitical purposes. While the rhetoric employed is often bathed in patriotic or nationalist prose, few wars have ever been fought solely for the sake of personal or collective freedom.

As the following German folk song clearly indicates, the ultimate freedom is possessed by as all.
Die Gedanken sind frei, wer kann sie erraten,
sie fliegen vorbei wie nächtliche Schatten.
Kein Mensch kann sie wissen, kein Jäger erschießen
mit Pulver und Blei: Die Gedanken sind frei!

Ich denke was ich will und was mich beglücket,
doch alles in der Still', und wie es sich schicket.
Mein Wunsch, mein Begehren kann niemand verwehren,
es bleibet dabei: Die Gedanken sind frei!

Und sperrt man mich ein im finsteren Kerker,
das alles sind rein vergebliche Werke.
Denn meine Gedanken zerreißen die Schranken
und Mauern entzwei, die Gedanken sind frei!

Drum will ich auf immer den Sorgen entsagen
und will mich auch nimmer mit Grillen mehr plagen.
Man kann ja im Herzen stets lachen und scherzen
und denken dabei: Die Gedanken sind frei!

Ich liebe den Wein, mein Mädchen vor allen,
sie tut mir allein am besten gefallen.
Ich bin nicht alleine bei meinem Glas Weine,
mein Mädchen dabei: Die Gedanken sind frei!

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